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Rencontre avec Dimitris Nollas

 

 

 

 

Le retour en Grèce

de Dimitris Nollas

Le personnage principal du roman de Dimitris Nollas, Le retour en Grèce, est un jeune homme de Thessalonique, Aristos, inscrit à l’université de Munich en Allemagne au début des années soixante du xxe siècle. D’un tempérament dilettante, il néglige ses études et rêve sa vie sans vraiment parvenir à vivre ses rêves, quand un retour inopiné dans sa ville natale le bouleverse d’autant qu’il fait ce voyage en compagnie de Chrysanthe, une ouvrière employée depuis les années quarante dans une usine bavaroise, également de retour au pays. Chrysanthe oblige Aristos à se poser des questions sur lui-même avant que la redécouverte de Thessalonique, après trois ans d’absence, ne le place en face de réalités qu’il s’était toujours efforcé d’ignorer.

En fait, dès les premières pages du roman Le retour en Grèce, émerge ce qui est peut-être le véritable sujet du livre : une réflexion sur le sens de la vie selon qu’on se situe dans le camp des vainqueurs ou dans celui des vaincus, et, par conséquent, la part de liberté dont nous disposons pour choisir l’un ou l’autre de ces deux camps. C’est le sens de la rencontre d'Aristos avec Chrysanthe. Il a du mal à admettre la liberté existentielle d’une femme stigmatisée par son appartenance au camp des vaincus et qui, de plus, s’offre le luxe de lui échapper.

Ainsi, au diapason de cette interrogation sur la victoire et l’échec, avec une ironie implacable, Dimitris Nollas, se faisant l’interprète d’un peuple maltraité par l’histoire, propose au lecteur de partager avec Aristos une confrontation avec son pays, la Grèce, en déclinant les variations susceptibles de l’accompagner  : stigmates de l’Occupation allemande, plaies toujours ouvertes de la guerre civile, difficulté de communication au sein d’une fratrie, conflits de classes, place du poète dans la cité, etc. L’auteur opère un perpétuel balancement entre destin individuel et histoire collective pour nous mener vers cette interrogation sur le sens de la vie à l’épreuve de la volonté d’être libre telle qu’affirmée sur des modalités bien différentes par Aristos et Chrysanthe.

Elle pourrait être sa mère et elle apparaît comme son double. Il la perçoit comme une âme sœur et la poursuit comme un amour impossible dont il ne peut que saisir une image en apparence semblable à travers Vassiliki, véritable demi-sœur de Chrysanthe mais aussi son double trompeur qui fait obstacle à la quête entreprise par Aristos pour retrouver Chrysanthe. En même temps, elle le confronte à un autre lui-même, un homme de la génération des années quarante, Apostolis, qui fut d’ailleurs l’amour de jeunesse de Chrysanthe.

Dans cet imbroglio déstabilisant, selon les règles mêmes de la tragédie, et parce qu’elle incarne en fait la véritable héroïne du livre, Chrysanthe sera sacrifiée pour mieux apprendre à Aristos que dans notre monde conflictuel, la liberté peut se payer très cher. Il y a donc dans Le retour en Grèce un jeu constant de miroirs en abyme où Dimitris Nollas nous propose des récits dans le récit en jouant tour à tour du comique dans des scènes désopilantes d’incongruité, et du tragique à travers une variété de décors, de situations et de personnages qui nous font voyager dans une Grèce aux antipodes de la carte postale touristique. Nul doute que la richesse de ce roman de Dimitris Nollas féconde l’imagination du lecteur, provoque de nombreux questionnements et résonne dans son esprit longtemps encore après la fermeture du livre.

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Dimitris Nollas est né en 1940, près de Drama. Il a écrit et produit des émissions radiophoniques et réalisé des émissions d’information pour la télévision nationale grecque (1975-1997).

Durant les années 1980, il a été scénariste de nombreux films de cinéma et de télévision réalisés par des metteurs en scène grecs, notamment Théo Angelopoulos. Il a également enseigné les techniques du scénario à l’Université Panteios d’Athènes et occupé la fonction de Président du Centre natio­nal du Livre grec (2004-2007).

Dimitris Nollas est l’auteur de nombreux romans et nou­velles qui ont connu un grand succès auprès du public et dont plusieurs ont été primés. Le Retour en Grèce a reçu, en 2014, le Prix d’État du Roman décerné par le ministère grec de la Culture.

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Dernière modification : 12/04/2017